哈佛商业评论:苏格兰独立的经济优势

2014-09-16 21:00:39 来源: 智通财经网

    智通财经9月16日讯:如果本周选民选择独立,苏格兰将加入全球小而富裕的国家行列。在过去几十年,这一直是一个很好的俱乐部。正如吉迪恩·拉赫曼(Gideon Rachman)2007年在《金融时报》中所述:这是一个小国家的时代,看看几乎所有国民财富排行榜都是小国家占优势。

    自那时起事情就变得有点复杂。(2009年拉赫曼:“大国家再次成为美好化身。”)数个小国家深受金融危机与后续的欧元危机的影响:希腊、冰岛、爱尔兰与葡萄牙。

    不过,几个新兴的大国家(巴西、印度、俄罗斯)也自此面临经济阻力。全球最富有、最具竞争力、最健康和最聪明的排行榜前面仍是小国家居多。

    所以认为苏格兰能取得经济上的成功并不疯狂,苏格兰本身将是一个拥有530万人口,人均GDP排名在芬兰与比利时之间的国家(计算海上石油收入)。但也不能保证一定会有这么个结果。

    前新西兰政府官员、现在为小国家政府与企业提供建议的麦肯锡顾问大卫·斯奇林(David Skilling)花了尽可能多的时间思考和写作关于小国家的优势与弊端。在2012年的文章中,他列出了苏格兰须读的成功小国的两大主要特点:

    1.它们有凝聚力,因此能够很快地制定政策决议,并坚持政策。

    2.它们倾向于制定不错的政策决议,一定程度是因为他们非常了解围绕其周围的世界,了解竞争需要什么条件。

    民调中,苏格兰似乎在是否离开英国问题上的人数各占一半。这看起来不是很有凝聚力。但是一直推动苏格兰走向可能独立的力量之一是苏格兰与其他英国之间的政治优先权分歧。执政的保守党仅占英国议会59个苏格兰席位中的一个;两个左翼党派工党与苏格兰民族党主导苏格兰政治。如果独立问题解决,苏格兰似乎将能找到很多其他事项达成共识。

    他们会在正确的事情上达成一致吗?慷慨富裕的国家与经济成功并非与小国不兼容——苏格兰到北海都有数个这样的例子。但是自20世纪90年代初经济困难时代延伸以来,丹麦、瑞典和芬兰已经将他们的慷慨与非凡的效率和经济头脑结合起来(挪威拥有巨大的石油财富,不一定要做那么多艰难的选择)。它们和其他成功小国家倾向于平衡预算,出口多于进口,大举投资基建与研发。正如斯奇林所述,它们将其经济策划为在全球范围具有竞争力。

    “身为一个小国,有很多的好处,会有很大的风险,由你去创造——但是这仅仅是对于危及的国家,”斯奇林回答到。

    那么苏格兰危急吗?斯奇林认为是这样的,但是支持独立的领导人似乎并不完全这样。一方面,他们认为他们能持续保持货币联盟,尽管伦敦官员表示行不通。而且,现在苏格兰拥有巨大的政府赤字、快速老龄化的人口,除了石油外没有太多的出口。过去三个世纪,其在经济上与余下英国越来越多地交织在一起。

    之后的问题是小国家效应是否将开始生效。苏格兰是否能齐心协力处理财政纪律、税收政策与研发投资这些事情?这片土地产生过伟大的经济思想家,如亚当·史密斯、大卫·休谟和约翰·劳。当然苏格兰可能最终能搞明白。一旦他们搞定这些问题,独立的苏格兰完全有可能成为更加活力、世界性的繁荣土地,而不是现在这样一个人口众多国家中被人忽略的北方分支。

    最大的问题是——我或者是苏格兰以外任何人都无法真正回答的——是否值得去这么做。

    (翻译:廖鑫亚)

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