美媒刊文评中国GDP超美:美国人请面对老二现实

2014-12-13 09:43:00 来源: 凤凰财经

  导读:MarketWatch专栏作家亚兰兹(BRETT ARENDS)撰文再度强调,平价购买力才是真正合适的经济度量标准,因此中国已经是世界最大经济体的结论无可辩驳。

  以下即亚兰兹的评论文章全文:

  你可相信,日本经济在过去两个月当中已经急剧缩水了10%?

  你不可能相信,我也不相信。

  你可相信,美国经济2008年到2009年金融危机期间迎来了繁荣?你可相信,在雷曼兄弟崩溃之后的那若干个月当中,美国产出的增长速度超过了之前?

  你不可能相信,我也不相信。

  可是,如果我们只用国际外汇市场的汇率去度量经济,就会得出这样荒唐的结论。

  不久前,我在专栏文章《美国已经是老二》当中写道,美国经济自1870年代就戴上的全球第一的王冠终于失去了。根据国际货币基金组织的数据,以真实的平价购买力计算,中国的国内生产总值已经超过了美国。

  可是,许多读者都不服气,说我弄错了,而且不少人都是很严肃的。他们说,我使用的统计数据是错误的,从那些真正有意义的数据,我们只能得出美国的统治地位依然稳固的结论。

  真的吗?

  比如,许多人都指出,如果我们根据当前的货币汇率来比较经济产出,美国依然是“老大”。

  可是,这种比较对于几乎任何人都是没有意义的,除了金融家。

  比如,在2008年到2009年金融危机最严重的时候,美元升值了大约25%之多。这也就意味着,如果基于汇率比较经济,我们就可以得出美国相对于世界其他国家的领先优势在雷曼兄弟垮台后六个月内大大扩张的结论。事实上,根据这样的比较,我们甚至可以说,那是美国的相对经济实力史上增长最迅速的六个月。

  还有,10月上旬以来,由于日本政府再度掀起新一波的量化宽松浪潮,根据一个贸易加权指数计算,日元贬值了10%,如果我们只知道戴着美元汇率的有色眼镜去观察,那么我们就得说,日本经济的崩溃速度甚至比当初美国的大萧条更可怕。天哪,那不得出大事?不得社会动乱?

  当然,事实并不是那样,真正决定汇率的,主要是各种金融面的因素,而不是真实经济。雷曼兄弟事件爆发后,投资者对于金融资产“避风港”需求大增,纷纷吃进美元。这时候,美元的升值其实和经济产出毫无关系。日元近期的重跌,则是因为印钞和低利率的缘故。如果一个国家为了遏制通货膨胀而加息,其货币基本都是要升值的,但这显然并不能视为经济扩张的证明。

  与此同时,还有一些人则认为,如果我们以人均产出计算,美国依然稳坐在冠军宝座。事实上,从这个角度说来,美国确实依然远远领先于中国——以购买力计算,美国人均产出约相当于中国的四倍。

  可是,这又怎样呢?

  按照这种算法,美国依然不是老大,连老二都算不上,而是全球第十。以平价购买力方法来比较人均国内生产总值,美国不但不如瑞士、挪威、香港和新加坡,甚至不如一些奇特的角色,比如避税天堂卢森堡,或者石油富国卡塔尔。

  哪怕我们根据货币汇率来计算人均产出,美国的排名也好不到哪里——我们是老九,只前进了一位而已,什么澳大利亚、挪威、瑞典和丹麦等等,统统在我们前面。

  当然,对于统计数字的可靠性,我们总有吹毛求疵的余地,而且事实上,美国和中国的国内生产总值数字也都有可以挑战之处。比如美国,我们计算国内生产总值时对于所谓“用户体验调整”的重视超过许多国家,而很多人都认为,这其实夸大了经济的规模。

  还有,哪怕是客观的国内生产总值本身,也不是无懈可击的。比如,欧洲人往往更愿意将一段时间拿来度假,而不是赚更多钱,这样的选择就会使得他们的国内生产总值受到压制,可是,逻辑上说来,这正是因为他们觉得度假要比赚钱更有价值。还有,正如波士顿资产经理人格兰瑟姆(Jeremy Grantham)几年前指出的,只要你的律师提高他的每小时收费,我们的国内生产总值就能有相应增长……

  许多人强调,单纯的经济产出,或者什么人均数据,都不是最要紧的,关键在于生活条件。在这方面,我们有很多方法可以去度量,但是一般都会包含教育、医疗、人均寿命等要素。在各种各样的排名当中,美国从来就不是老大。比如,联合国的人类发展指数排名,美国第五位,同一指数根据不平衡状况调整后,美国排名更降至第二十八位。非营利机构Social Progress Initiative的社会进步指数当中,美国排名第十六位。经济合作与发展组织的美好生活指数当中,美国的排位不及澳大利亚、加拿大,以及一些北欧国家。

  根据一些调查,丹麦人可能是世界上最快乐的国民。换言之,我们的平板电视可能更大,但是他们看电视时却得到了更多愉悦。如果说,经济产出的终极目标是造福大众,那么,谁更出色呢?

  而且,所有的反对意见都忽视了一个至关重要的问题。

  美国将世界经济第一的地位让给中国,其实和我们的生活标准,生活品质无关,只是一个地缘政治学层面的问题,一个权力层面的问题而已。中国生产的东西超过了美国,他们的经济在国际事务当中的影响力也将增加。最终,中国的经济将足以支撑一支比美国更加强大的国防力量。到一定的阶段,中国人就可以通过影响力,或者干脆就是武力,在世界上更多贯彻他们的意愿。

  伴随时间的演进,中美之间的实力差距将不断扩大。当然,这不是一天两天的事情,也不是一场国内生产总值锦标赛那么简单。国际货币基金组织预计,未来五年之内,以真实平价购买力计算,中国的经济规模将超过美国25%。中国的人口至少四倍于美国,因此,哪怕可能会有各种波动曲折,长期趋势只能是中国经济日益强大。

  我们必须以全新的眼光,冷静地审视我们的国际政策。或许,我们可以与其他的稳定的民主国家建立更紧密的联盟,比如日本、奥达留言和欧洲等,来制衡中国的兴起,不然的话,我们只能遇到越来越多的麻烦。

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(责任编辑:王洪飞)

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